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中山律子(なかやま りつこ)

日本プロボウリング協会名誉会長。ジャパンレディースボウリングクラブ(JLBC)名誉会長。1942年10月12日生、鹿児島県出身。鹿児島市立女子高校卒業。身長162㎝。

実業団バレーで活躍

 生まれは群馬・草津だが、幼い頃に転居した鹿児島で育つ。中学校で本格的にバレーボールを始め、高校時代はレギュラーとして活躍。卒業後、旭精機に入社し2年間実業団バレーで活躍した。

ボウリングに魅了される

 65年、友達に連れられ初めて行ったボウリングの面白さに魅了される。その後は母親が営んでいたおでん屋を手伝いながら練習に励み、67年に第1回全日本オープン選手権に出場。予選は1位通過したが、決勝では当時アマチュア界に君臨していた須田開代子に敗れ、入賞に終わった。

ライバルは須田開代子

 68年に上京し、東京タワーボウリングセンターに勤務しながら練習に励むと、当時のブームに乗って女子のプロ化が決定。69年に行われた第1期女子プロテストに合格し、プロボウラーとなった。なお合格者は13人でテストの成績が2番だった中山は女子プロライセンスNO.2で、NO.1は須田開代子。須田、石井利枝とともに「花のトリオ」と呼ばれて人気を博し、特にライバルの須田とは「人気の中山、実力の須田」として注目を集めた。

パーフェクトゲームとCM

 70年3月、第1回全日本女子プロボウリング選手権で優勝。8月の月例会決勝では女子プロ史上初となるパーフェクトゲームを達成し、同年のプロスポーツ大賞殊勲賞を受賞。『NHK紅白歌合戦』の審査員を務めたほか、『花王フェザーシャンプー』のCMにも出演し「さわやか律子さん」として国民的アイドルとなった。なおCMが制作されたのはパーフェクト達成前だったが放送開始がパーフェクトと同じ時期で、偶然にも達成時と同じ色のウエアを着ていたことが大きなインパクトになった。

オイルショックの影響で

 73年には2度目のパーフェクトを達成したが、同年に起きたオイルショックの影響でボウリング人気が下降。ボウリング場は閉鎖が相次ぎ、テレビ中継やトーナメントも激減したため、76年に須田が中心となって女子ボウラー団体、ジャパンレディースボウリングクラブ(JLBC)を設立すると発起人の一人として参加。

結婚、出産

 74年に結婚し、78年に第一子の長女を出産。産休や怪我などで戦線を離れることもあったがボウリング人気低迷後も活躍を続け、ボウリング界を支え続けている。

 95年に須田開代子が死去した際は葬儀で弔辞を読んだ。

会長就任

 98年にJLBC会長、04年には女性では初めて日本プロボウリング協会会長に就任。12年に日本プロボウリング協会名誉会長、18年にJLBC名誉会長となっている。

LAST UP 2020/06/06