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米田功(よねだ いさお)


元体操選手、アテネ五輪金メダリスト。1977年8月20日生、大阪府出身。
順天堂大学卒業。身長172cm、体重66kg。

 幼い頃は身体が弱く喘息持ちだったため、心配した母親の勧めで7歳で体操を始める。8歳で名門「マック体操クラブ」に移籍、同クラブには鹿島丈博や冨田洋之も所属していたがその中でも際立った才能で「天才」と呼ばれて注目を集め全国中学生大会で優勝。清風高校時代のインターハイは塚原直也に敗れて2位だったが、大学時代は98年にNHK杯、翌年全日本学生選手権個人総合で優勝。
 しかし代表入り確実と言われたシドニー五輪は選考会で12位に終わって落選。それまでは過信から、いかに練習せずに試合に勝つかばかり考えていたが、落選を機に気持ちを改めて厳しい練習に打ち込み、翌年世界選手権代表に初選出(同時多発テロの影響で日本は選手団派遣中止)。
 02年の世界選手権は鉄棒で5位に入ったが03年は代表入り出来ず、補欠として現場で日本チームの活躍を目の当たりにしたことでさらに発奮し、同年の全日本選手権個人総合で初優勝。翌年のNHK杯でも優勝して五輪代表に決定すると、アテネ五輪ではチームキャプテンを務め、日本男子28年ぶりとなる団体金メダルを獲得、個人でも鉄棒で銅メダルを獲得した。
 しかしその後はケガに悩まされ、05年に右肩、07年に左手薬指を手術し、北京オリンピックを目指してリハビリに励んだが代表入りならず、08年5月に現役を引退。引退後は自身の経験を生かしてメンタルトレーナーとして活躍しながら、11年11月に横浜に「米田功体操クラブ」をオープンした。なお08年に一般女性と結婚している。

LAST UP 2011/12/12
 
作品
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関連人物
塚原光男 塚原直也 冨田洋之
関連項目
リオオリンピック特集>過去のメダリスト

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